Las alegres chicas francesas y las largas noches en trinchera: pin up girls

Seguro que si os digo: rápido, pensad en algo que identifique a los USA, muchos pensaréis en la bandera, pero otros muchos seguro que pensáis en la Estatua de la Libertad. Pues bien, uno de los símbolos más reconocidos de Norteamérica, es extranjera,  ¿lo sabrá Trump?

chica pin up

La señorita libertad fue un regalo del pueblo francés a los Estados Unidos para conmemorar la independencia de los americanos y como símbolo de amistad y unión entre los dos países. Como curiosidad, la estructura interna de la estatua es obra de Eiffel, el mismo que construyó la torre (1).

Seguramente lo de la Estatua de la Libertad ya lo sabíais, pero  ¿a que no sabéis que esta señorita no fue la única que viajó desde Francia a Estados Unidos para convertirse en un icono de su cultura popular? Las pin up, esas chicas precursoras de lo que serán las chicas playboy, también tienen su origen en Francia.

Postales desde el frente

chicas pin up

El término pin-up girl significa literalmente la chica que se cuelga. La cultura de talleres y cabinas de camiones sabe mucho de eso. Básicamente, son retratos de señoritas ligeras de ropa y en actitudes poco decorosas.

El origen de estas chicas tan “descaradas” lo encontramos en Francia, concretamente en la 1ª Guerra Mundial. Cuando los americanos llegaron a suelo francés en el 1917 descubrieron unas postales muy “bonitas”, pero no de las que les mandarías a tu madre, sino de chicas en traje de baño. La publicación de estas postales era promovida por el Gobierno francés para levantar “el ánimo” de los soldados que se encontraban en las trincheras. De hecho, su edición aumentó mientras duró el conflicto.

Para complacer a sus nuevos admiradores, las chicas francesas, así es como las llamaban, se vestían con banderas y uniformes americanos. Una vez acabado el conflicto, los soldados se llevaron a sus compañeras de trincheras a sus casas, al otro lado del charco.

Chicas de calendario

chicas pin up

Una vez en suelo americano, las postales de  pin ups son lanzadas a todo el país desde Nueva York. Aparecen por primera vez en Broadway en los años 20.

Publicaciones como Esquire, y posteriormente Playboy (2), incluirán ilustraciones de pin ups en sus páginas. Las originales francesas eran fotos, pero las americanas eran ilustraciones, dibujos. Uno de los artistas pin up más famoso es Alberto Vargas (3).

La primera en recibir el título de pin up fue precisamente una actriz, Annette Kellerman. Fue la primera en aparecer desnuda en una película (4).

La floreciente industria hollywoodiense se sumó al boom pin up y muchas de sus actrices fueron retratadas como tales. Algunas de ellas incluso por artistas como Vargas (5).

Las pin up lo inundaron todo. No sólo las revistas masculinas, también carteles publicitarios, barajas de cartas y, por supuesto,  calendarios.

De vuelta al frente

Cuando estalla la 2ª Guerra Mundial las pin ups vuelven a entrar en acción. Igual que hiciera el Gobierno francés en la Gran Guerra, el Gobierno americano promueve la edición de material pin up. El levantar la “moral” a las tropas era importante. Era una manera de recordarles a los soldados por lo que estaban luchando, esa vecinita de al lado que adornaba sus barracones les estaría esperando  cuando regresaran a casa para agradecerles como era debido su servicio a la patria, al menos, en sus sueños eso es lo que ocurriría… Estas atractivas mujeres fueron consideradas de “utilidad militar”.

Como hicieran también las chicas francesas, las pin ups se vestían con los colores de la bandera e incluso con uniformes militares.

En este momento  las pin ups saltan de las páginas de papel al metal de los aviones. Era muy común que los morros de los aviones se decoraran con dibujos de chicas; el propio Vargas decoró alguno de ellos.

De todas las pin ups de este período la más famosa fue Betty Grable. Su foto estaba por todas partes en el frente. Para entretener a las tropas en los campamentos era común la presencia tanto de pin ups, por ejemplo Betty, como de artistas cinematográficas. ¿Qué mejor que una chica bonita para aliviar a los soldados…? (6)

Después de la Guerra…

chicas pin up

Una vez finalizada la guerra, las pin ups siguieron haciendo las delicias del público masculino. La más famosa de las pin ups de los 50s, y yo diría de todos los tiempos, fue Betty Page. Con ella las cosas cambiaron, y mucho.

Las fotos de Betty eran las más demandadas, incluso rodaba películas. Pero de todas, las sesiones de alto contenido erótico y sexual, en las que se incluían imágenes de boundage (7), sado e incluso insinuaciones de lesbianismo, eran las más demandadas. La doble moral americana ponía el grito en el cielo por semejantes imágenes del diablo, mientras por la puerta de atrás corría a comprar ese material.

Con la aparición de la revista Playboy el concepto de chica que aparece en este tipo de publicaciones va a cambiar, las imágenes son más eróticas, más sexuales.  Las “inocentes” pin ups quedarán relegadas a un segundo plano.

El movimiento pin up

Aunque podríamos pensar que la década de los 50s fue el punto final de las pin up, no es así. Dentro de ese mundo de las denominadas tribus urbanas, donde podemos encontrar heavys, mods, emos, lolitas, punks, etc , las pin up tienen también su espacio. Es un movimiento estético, que responde a un gusto por una forma de vestir, peinarse y maquillarse. Generalmente suele ir  asociado al estilo Rockabilly (8). Si habéis visto Grease sabréis perfectamente de lo que os hablo.

chicas pin up

Aunque se pudiera pensar lo contrario, dado el origen del término pin up y de su finalidad, las actuales seguidoras de la estética suelen ser algo más que chicas bonitas a las que admirar. Culpa de ello la tiene precisamente la propaganda de guerra, pero la dirigida a las mujeres, y su principal icono, Rosie la ribeteadora (9).

La imagen de la pin up por excelencia, Betty Page, sigue acompañándonos a día de hoy, incluso hay una línea de ropa con su nombre. Sigue siendo admirada e imitada. La heredera actual de Page es la artista de burlesque (10) Dita Von Tesse; glamour, picardía y erotismo en su justa proporción. Hasta ella en sus inicios imitó a Betty….

Heredera de los grandes artistas que plasmaron con sus pinceles la belleza de las pin up actualmente contamos con Olivia de Berardinis.  Seguramente su nombre no os suene de nada, porque por desgracia, al igual que ocurre con los dibujantes de cómics, sus obras no se estudian en los libros de arte. Pero eso es otro tema…


Referencias

(1) La Libertad Iluminando al Mundo es el nombre original de la estatua. Fue idea del escultor francés Frederic Auguste Bartholdi. Fue un regalo por el centenario de la declaración de independencia de los Estados Unidos y como símbolo de unión y cooperación entre ambos países: Francia y Estados Unidos. Se inauguró el 28 de octubre de 1886. En París hay una réplica a menor escala de miss liberty en la llamada isla de los cisnes, en el río Sena.
(2) Ambas son revistas “para hombres”. Esquire fue fundada en 1933 y 20 años después apareció Playboy. A parte de artículos periodísticos, la característica principal de este tipo de publicaciones es su contenido erótico.
(3) Alberto Vargas fue un dibujante de origen peruano. Fue uno de los padres del movimiento pin up en Estados Unidos. Sus chicas,  recibieron el nombre de Varga Girls.
(4) Annette Kellerman era una nadadora de origen australiano. Entre sus “logros” podríamos destacar el ser considerada la creadora de la natación sincronizada y del traje de bajo de una sola pieza. Cuando estrenó su “modelito” fue detenida por la policía por escándalo y exhibicionismo. Empezó a rodar películas en los años 20, haciendo de sirena; ella tiene la culpa de todas las películas de los años 50 de Esther Williams…
(5) Jean Harlow, Ava Gadner, Marilyn Monroe o Jane Rusell, fueron algunas de las que tuvieron su versión pin up gracias a los pinceles de Vargas.
(6) La presencia de personajes conocidos como actrices o cómicos era común. También se trataba de animar a los soldados con actuaciones musicales, una de las más populares eran las Andrew Sisters.
(7) El boundage es un término francés que se usa para denominar un tipo de práctica sexual basada en inmovilizar el cuerpo de una persona. La traducción literal de dicho término sería esclavitud. Es una práctica de sometimiento y dominación.
(8) El rockabilly es uno de los subgéneros musicales del Rock and Roll. Nace en la década de los 50.
(9) Os recomiendo que releáis mis artículo en Khronos historia, “conciliar en tiempos de guerra” y “ Una amazona en la ONU: Wonder Woman embajadora”, para refrescar un poco quien es Rossie y lo que supuso como icono feminista.
(10) El burlesque es un tipo de teatro de variedades en el que se incluyen números cómicos y musicales, así como estriptis. Son muy comunes los números con grandes abanicos de plumas y grandes copas de Martini o champagne a modo de bañera.

Bibliografía

  • Bagieu, P., 2017, Valerosas. Mujeres que solo hacen lo que ellas quieren, Dibbuks, Madrid.
  • Collins, G.,2007 America´s women. 400 years of dolls, drudges, helpmates, and heroines, Harper Collins Publishers, Nueva York.
  • Robotham, T., 1991, Varga, Arlington Press, London.
  • Sanjuán Iglesias, E. Mª., 2004, “Amazonas en el s.XX. Wonder Woman, actualización de un mito”, Minius: Revista do departamento de Historia, Arte e Xeografía, nº 12, pp. 25-40.

Eva Sanjuán Iglesias

Licenciada en Geografía e Historia por la Universidad de Vigo. Doctorada en Grecia antigua. Hª de las religiones. Master Universitario de Historia, Territorio y recursos patrimoniales. Especializada en hª de género, Tratando de unir mis dos pasiones, los cómics y la historia desde.... hace mucho mucho tiempo, en una galaxia muy muy lejana.....

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *